Вам, может быть, приходилось слышать от знакомых: «Ох, как жаль, что в таком-то году я не купил такие-то акции. Теперь у меня была бы куча денег».

Говоря о вложении денег, люди обычно имеют в виду акции и облигации, недвижимость и другие виды собственности. Но самое выгодное вложение денег — инвестиции в себя, то есть затрата денег на то, что повышает силу мысли и квалификацию.

Состояние прогрессивного предприятия через пять лет будет в значительной степени зависеть не от того, что оно будет делать через пять лет, а от сегодняшних инвестиций. Прибыль приходит только из одного источника — инвестиций.

Это следует твердо усвоить каждому из нас. Чтобы получить прибыль, чтобы получить прибавку к нормальному доходу в последующие годы, чтобы достичь поставленных нами целей, мы должны инвестировать деньги в себя. Вот два вида инвестиций, которые принесут вам приличную прибыль в будущем:

1. Образование. Хорошее образование — это лучшая форма вложения денег, какую только можно себе представить. Но давайте уточним, что имеется в виду под словом «образование». Некоторые думают, что образование измеряется количеством лет, проведенных в учебных заведениях, или количеством дипломов, сертификатов и ученых степеней. Но успех не обязательно зависит от этого. Ралф Дж. Кордайнер, глава компании «General Electric», выражает отношение высшего бизнес-руководства к образованию так: «Двое из наших самых выдающихся президентов, Вильсон и Коффин, никогда не учились в колледже. Из сорока наших членов правления двенадцать не имеют университетских дипломов, хотя у нас есть и обладатели докторской степени. Нас интересует профессионализм и компетентность, а не дипломы».

Диплом или научная степень могут помочь вам найти работу, но не гарантируют продвижения по службе. «Бизнес заинтересован в профессионализме, а не в дипломах». Другие понимают образование как количество информации, отложенное в мозгу. Но «образование как запоминание» далеко не уведет. Мы все больше и больше зависим от книг и машин, хранящих информацию. Если мы умеем делать только то, что может и машина, то от нас нет никакого толку.

Настоящее образование, в которое имеет смысл вкладывать деньги, способствует развитию вашего разума. Уровень образования человека определяется тем, насколько хорошо развит его разум, то есть насколько продуктивно он мыслит. Образование — это все, что способствует улучшению нашего мышления. Соответственно, получить его можно из различных источников и различными способами. Но для большинства людей наиболее эффективным источником образования остаются колледжи и университеты.

Если вы до сих пор не интересовались возможностью получить образование, то вас ждут приятные сюрпризы. Учебные заведения предлагают широчайший выбор курсов и специальностей, в том числе вечернюю и заочную форму обучения. Вы удивитесь, когда узнаете, кто ходит после работы на занятия: не пустые хвастуны, а талантливые люди, многие из которых уже занимают солидные ответственные должности. В одной вечерней группе, где я недавно преподавал, в числе 25 студентов были владелец 12 магазинов розничной торговли, два специалиста по государственной закупке продовольствия, четыре дипломированных инженера, полковник авиации и еще несколько людей, имеющих столь же высокий статус.

Цель этих людей — не диплом сам по себе (но большому счету, это не более чем лист бумаги), а развитие ума. Именно развитие ума, то, во что они вложили деньги, принесет в будущем прибыль.

При этом не забудьте, что образование, особенно вечернее — это совсем недорого! За сумму от 75 до 150 долларов вы получаете право ходить на занятия один раз в неделю на протяжении целого учебного года. Сравните эту сумму с вашим общим годовым доходом, а затем задайте себе вопрос: «Неужели мое будущее не стоит этой незначительной суммы?»

Почему бы не принять решение об инвестировании в образование прямо сейчас? Благодаря учебе вы почувствуете себя прогрессивным, молодым, энергичным, будете идти в ногу с жизнью. Кроме этого, вы познакомитесь с другими людьми, стремящимися к успеху, как и вы.

2. Источники идей. Учеба придает вашему уму форму, делает его гибким и подвижным, способным адекватно реагировать на новые ситуации и решать проблемы. Источники идей служат подобным целям: они дают пищу уму и материал для конструктивного мышления.

Существует великое множество источников идей. Чтобы иметь постоянный приток свежих идей, можете, например, ежемесячно покупать одну книгу, стимулирующую ваше мышление, и подписаться на два журнала. Так, затратив небольшую сумму денег и немного времени, вы всегда будете в курсе самых свежих идей.

Как-то я случайно услышал разговор двух молодых людей.

— Я не могу позволить себе подписаться на «Wall Street Journal», годовая подписка стоит двадцать долларов, — сказал один.

Второй, наверняка больше настроенный на достижение успеха, ответил:

— А я думаю, что не могу позволить себе не подписаться.

Учитесь у преуспевающих людей — вкладывайте деньги в себя!